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El Nicho waterfalls

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Después de pasar unos días en La Habana, y en un pueblo muy pequeño llamado La Boca, fui al que se convirtió en mi lugar preferido en Cuba: El Nicho. Es un parque natural que se ubica entre las ciudades de Cienfuegos y Trinidad.

Desde Cienfuegos la ruta es de aproximadamente una hora en taxi, y es toda una aventura, pues la carretera parece una montaña rusa. Como la mayoría de carros en Cuba son tan viejos, la ruta fue larga e incluso en algunos trayectos pensé que el carro no iba a lograr subir las lomas por la inclinación de la carretera, pero finalmente llegó.

El parque está ubicado en las montañas del Escambray, y el paisaje es realmente espectacular, especialmente desde el mirador que hay después de hacer una caminata de aproximadamente 15 minutos por un sendero del parque.

Claramente las cascadas y piscinas naturales fueron para mi la mejor parte de este viaje; el agua era fría, clara y limpia; en verdad ayudaba a refrescarse bastante de el calor tan fuerte que hace en Cuba.

Lo mejor de todo, ese día no había casi nadie en El Nicho

After spending some days in Havana, and later on in La Boca, I made it to El Nicho, a natural park located between the cities of Cienfuegos and Trinidad. From Cienfuegos the taxi ride lasted about 1 hour, it was really bumpy but it added a lot to the adventure, I felt like in a roller coaster. As the cars in Cuba are quite old, the ride was very slow, and at some point I thought I wasn’t gonna make it because the road was very steep. The park is located in the Escambray mountains, and the landscape is absolutely gorgeous, without a doubt it was my favorite spot in Cuba.
After walking about 10 minutes through a hiking trail, you find some beautiful views of the valley.

Needless to say, the natural swimming pools were my favorite part of this trip. Dipping into the water was the most amazing experience, it was so refreshing and the perfect way to escape from the country’s crazy heat.

 

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La Habana

DSC_3908Exif Data: Nikon D610 ; ISO 100; f/4,5; 1/100 s.

ESP:

Este año no he estado tan activo en mi blog como hubiera querido, pues mi tiempo estuvo muy limitado; aún así he podido seguir con la fotografía, y por suerte, con mis viajes-

Este año tuve la oportunidad de ir a Cuba por 2 semanas, y pude ver bastante del país y su cultura. El primer lugar donde estuve fue en su capital, La Habana.

La Habana es la ciudad más grande de Cuba y además del Caribe, pues tiene aproximadamente 2.4 millones de habitantes. La verdad me sorprendió bastante, pues no esperaba que fuera tan grande.

Con esta ciudad tengo sentimientos ambiguos, por un lado hubo algunas cosas que me gustaron, por otro, muchas más que me decepcionaron un poco.

Una de las cosas que más  aprecio de La Habana es su seguridad, me sentí seguro caminando con mi cámara por sus calles, no necesitaba sacarla con cuidado para tomar fotos y después guardarla por el miedo a que alguien la viera. Siempre me dijeron que Cuba es un lugar seguro para los viajeros, pues el cubano vive del turismo y no permiten que alguien robe, pues esto daña su imagen.

Las plazas son buenos espacios para la cultura, y generalmente hay en ellas grupos musicales, especialmente de Son Cubano. Hay muchos artistas en La Habana, tanto en las calles, como en las plazas y restaurantes.

La arquitectura es impresionante, hay muchos edificios coloniales y las estructuras son imponentes y elegantes, lamentablemente la mayoría de ellos están en muy mal estado, desgastados, llenos de grietas y con una gran necesidad de una lavada y una mano de pintura.

Tristemente, fue la única ciudad de Cuba que realmente no disfruté. Pienso que es una ciudad con un potencial enorme para los viajeros, pero mi impresión es que el gobierno no le presta tanto interés a la infraestructura de la ciudad. La Habana parece una ciudad abandonada a pesar de la cantidad de habitantes. Los lugares no se ven como en las postales, para ser una ciudad tan histórica, es demasiado sucia y muchos lugares no huelen bien por la acumulación de basuras, al menos así fue mientras estuve.

No se desconecten, en los próximos días  vuelvo para contarles sobre otros lugares que visité, y que vale la pena compartir.

 

EN:

I haven’t been as active as I expected with my blog but this year my time has been very limited. Still, I’ve managed to keep up my photography and luckily my travels.
This year I had the chance to go to Cuba for vacations, I stayed there for about 2 weeks and I got to see a lot of the country. The first place where I stayed was Havana, known as the city of columns.

Havana is home to about 2.4 million people, making it the largest city in Cuba and actually in the Caribbean; I was surprised because I didn’t expect the city to be so big.

I have mixed feelings about this city. There are some aspects of Havana that I liked and many more that I didn’t.

One of the things I liked the most is that I felt safe walking around the city with my camera, I didn’t need to hide it in my bag all the time; I was told that Cuba is really safe for travelers and I indeed felt that.

The squares -plazas- are culturally nice, there are lots of music bands playing Son Cubano in the plazas, restaurants and in the streets. I have to say that the music is really really good.

The architecture in Havana is impressive, there are a lot of Spanish colonial buildings but most of them are in real need maintenance, I saw a lot of cracked concrete, and it seems that most of the buildings haven’t been painted in years.

Unfortunately, it was the only city that I didn’t enjoy. I think Havana has significant potential for becoming a great destination for travelers, but the impression I got is that that the government doesn’t care about the infrastructure of the city, Havana’s infrastructure looks abandoned. Most places in Havana don’t look like the postcards, for a historic capital it’s dirty and smelly, at least it was like that the days I was there.

Stay tuned for a new post coming soon! I’ll be posting more about some other places I visited.

Nevado del Ruiz 2017.

dsc_9192Exif Data: Nikon D610 ; ISO 100; f/5,3; 1/1250 s.

EN: A couple of days ago I went to Nevado del Ruiz, a volcano not so far from my hometown. I had already written a post about the volcano before, but at that time I had never been actually there.

The volcano is 5.300 meters high and the temperature there is pretty cold, it can reach temperatures below zero -Not every corner of Colombia is warm 😉 -. The highest you can get is 4.400 meters to a place called “The Valley of the Tombs”, this is a beautiful place, with a rocky landscape resembling the moon’s surface.

Nowadays you can’t get higher than that because the volcano is still active. It’s been reported that during 27 December and the second of January, seismicity at Nevado del Ruiz continued to indicate unrest. Some of the seismic signals were associated with gas-and-ash emissions, so the volcano’s alert level is yellow.

Back in 2012 I shot a picture of it from afar and the alert level was red and there was an ash cloud clearly visible. The picture and some more information about the volcano can be seen by clicking here.

For more pictures check my Instagram

ES:

Hace unos días estuve en el Nevado del Ruiz, un volcán que hace parte del Parque nacional natural de los nevados en Colombia, y del cual hace unos años había escrito un post  pero en ese momento nunca había llegado a visitarlo.

El nevado tiene 5.300 metros de altura y la temperatura es baja, puede llegar a cifras bajo cero. En el momento, lo más alto que se puede llegar es a 4.400 metros sobre el nivel del mar, a un punto llamado “El valle de las tumbas”, un lugar espectacular con un paisaje rocoso que parece la superficie lunar.

No se puede ascender más porque el volcán está activo. Se reportó que entre el 27 de diciembre del 2016 y el 2 de enero del 2017, hubo sismos en el Nevado del Ruiz que dan muestra de que el volcán sigue despierto. Algunos movimientos sísmicos fueron asociados con emisiones de gases y cenizas, por lo tanto hay alerta amarilla.

A finales del 2012 tomé otra foto en donde se ve una columna de ceniza saliendo del volcán, en esta época la alerta era roja. La foto y más información del volcán la pueden ver haciendo click aquí.

Más fotos de este viaje en mi Instagram

Taganga: My first big trip of the year

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On the 17th of January a group of good friends and I met in the airport because our first big trip of the year was about to get started.

A couple of months ago we booked the tickets to Santa Marta, a beautiful and nice city in the Colombian coast; but that wasn’t our final destination; from Santa Marta’s airport we took a cab that took us to the town we were going to stay at for one week,  Taganga.

Taganga, also called “Sal si puedes” –which means “Leave if you can”. –  is a picturesque and small fishing village located 15 minutes away from the center of Santa Marta. The village is surrounded by desert mountains covered in natural flora, such as cactus vegetation and shrubs. It’s known as a nice diving destination where many types of fish and corals can be reached by short walks and snorkeling out to corals. We snorkeled several times and I so regretted not having a water camera to capture all the underwater landscape that I got to see there, it really was amazing and very colorful.

The main beach is shared with the harbor. It’s small and half of it has fishing boats, some of them are decorated in a very particular way, some others not; but still it’s a nice beach to swim and to contemplate the stunning sunsets that can be seen in the coast. There are more beaches in Taganga but to get there we had to walk through a path in the mountains that surround the town, the vista from there is quite stunning.

All in all we had an amazing week there; we left Taganga on the 24th of January. I shot so many photos and I wanted to share some of them with you all; I’ll be uploading more to my flickr in the next days.

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Feel free to leave feedback, critiques or suggestions.

Hope you all are doing great and having a great 2013.

Hola!

El 17 de enero un grupo de amigos y yo nos encontramos en el aeropuerto a eso de las 9 de la mañana, para darle inicio al primer viaje grande del año.

Hace unos meses compramos unos tiquetes hacia Santa Marta, una ciudad grande y muy bonita en la costa.

Santa Marta no era nuestro punto de llegada; desde su aeropuerto tomamos un taxi que nos llevó al lugar donde ibamos a estar toda una semana; Taganga.

Taganga es una pintoresca villa de Pescadores conocida también como “Sal si puedes”, está ubicada a uso 15 minutos del centro de Santa Marta; está rodeada de montañas desérticas con vegetación natural como cactus y diferentes tipos de arbustos. Es conocida como un excelente lugar para bucear porque el agua es clara, y muchos tipos de peces y corales pueden ser vistos con gran facilidad; nosotros fuimos a “caretear” muchas veces, la cantidad de especies de peces es impresionante, tanto que me arrepentí mucho de no haber tenido una cámara de agua para poder captar todo ese paisaje tan colorido que se ve debajo del agua.

La playa principal se comparte con el Puerto, es pequeña y la mitad está llena de botes pesqueros, algunos con una decoración muy particular, otros más sencillos; pero aun así es un buen lugar para nadar y para ver los famosos atardeceres de la costa.

En Taganga hay más playas, pero para llegar a ellas hay que tomar un camino en las montañas, la vista que tiene es espectacular, pues se puede apreciar el pueblo en su totalidad y un mar con un color perfecto.

Tuvimos una excelente semana, llena de buenos momentos y muchas risas; alla tomé muchas fotos y quería compartir algunas con ustedes; en los próximos dias voy a estar subiendo más a flickr, así que estén pendientes.

Críticas, comentarios y/o sugerencias son bienvenidas.

Saludos!

Pablo.

Day 363

Exif Data: Nikon D3200 ; Lens:  Nikkor AF-S DX 18-55; 55 mm, ISO 200; f/5,6; 1/50 s.

I came across a beautiful parrot today, it was in a big cage and I approached to it to try to get some pictures.

When he saw me he started asking “Quiere cacao?” which means “Do you want cacao?”, that’s funny, almost all the parrots that I’ve seen in my entire life are able to say that; I remember that a couple of months ago, when Veronica and Matias, my friends from Chile came to Colombia, we went to the zoo, there was a sort of parrot section and when we were walking by it, all the parrots were screaming the very same sentence; I have no clue why is it so famous among the parrot world.

When I got close to the cage, the parrot approached to the camera and tried to bite the lens, then stepped back and asked me again if I wanted cacao; I laughed and it seems he didn’t like it very much because as soon as he heard me laughing, he quickly approached to bite the lens and then walked away from me.

It took me a long time taking this shot, I took over 30 of this kind but the most of them weren’t in focus; this one is the one I liked the most; I got it when a kid came close and started talking to the parrot, the animal stood completely still and stared at the kid, that gave me the chance to get this one.

Feel free to leave feedback, critiques or suggestions.

Regards.

Hola!

Hoy me encontré con un loro que estaba en una jaula muy grande, me acerqué a él  para intentar hacer unos acercamientos.

Apenas me vio me preguntó “Quiere cacao?”, es raro, la mayoría de loros que he visto en toda mi vida dicen esa frase; hace unos meses cuando Verónica y Matias, mis amigos de Chile vinieron, fuimos al zoologico y en la sección donde están los loros escuchamos esa frase de casi todos ellos. No tengo ni idea qué tiene de especial esa frase que la hace tan común en el mundo de los loros.

Cuando me acerqué a la jaula y puse el lente cerca, el loro se acercó e intentó morder el lente, luego se alejó y me preguntó otra vez si quería cacao, me reí y al parecer no le gustó porque apenas escuchó mi risa vino rápido a intentar morder el lente otra vez.

Me tomó un buen tiempo y mucho trabajo poder tomar esta foto, porque a parte de que el loro quería morder el lente, se movía de un lado a otro, lo que hacía que el enfoque, totalmente manual, fuera imposible; por fortuna un niño se acercó a la jaula y empezó a hablarle al loro, que parecía hipnotizado y se quedó quieto en la posición perfecta, ese era el momento perfecto para hacer click!

Críticas, comentarios y/o sugerencias son bienvenidas.

Saludos!

Pablo.

Day 360

Exif Data: Nikon D3200 ; Lens:  Nikkor AF-S DX 18-55; ISO 400; 1/50 s, reversed.

It’s been a rainy day in Pereira and I’m kind of sick, so today’s shot is taken at home.

When I walked into the kitchen I found the windows covered with rain; as it already had stopped raining, I approached to open the windows and immediately noticed the reflection of the city on the rain drops.

I tried very hard to capture a sharp photo if one of them, I spent more than 30 minutes in the kitchen and got almost 70 photos, but only 5 of them were decent; the focus is completely manual and is not easy to get the reflections because if you move one millimeter, it will be completely out of focus.

This was my favorite from today.

Feel free to leave feedback, critiques or suggestions.

Regards.

Hola!

Hoy ha sido un día de nubes y lluvia en Pereira, y como no me siento muy bien la foto de hoy fue hecha en casa.

Cuando entré a la cocina vi las ventanas llenas de gotas de lluvia, como ya había escampado fui a abrirlas y mientras me acercaba noté el reflejo de la ciudad en las gotas.

Intenté sacar una foto nítida de una de ellas con el reflejo, estuve más de 30 minutos en la cocina y tomé casi 70 fotos, pero de esas sólo 5 me gustaron; el enfoque es completamente manual y esto hace muy dificil captar el reflejo, pues sólo moverse un milímetro causa que el reflejo se desenfoque 100%.

Esta fue mi favorita de hoy.

Críticas, comentarios y/o sugerencias son bienvenidas.

Saludos!

Pablo.

Day 357

Exif Data: Nikon D3200 ; Lens:  Nikkor AF Zoom 70-300; 300 mm, ISO 3200; f/5,6; 47,1/125 s.

Today I found a glasswing butterfly, one of those that have transparent wings and are not easy to find.

I looked up some info about this kind of butterflies and while doing it I realized that it’s been a long time since I last wrote a post with different facts about my subject, so I decided to share some interesting facts that I found about these creatures:

The glasswing butterfly lives only in Latin America. Its distribution ranges from the country of Panama up into parts of Mexico, they can be found in Venezuela and Colombia as well.

Their transparent wings provide camouflage against predators, and allow them to go unnoticed in their habitat, particularly while feeding.

These butterflies reside in tropical rain forest areas.

Adults glasswing butterflies are assumed to be toxic, but their toxicity results from males feeding on flowers whose nectar contains alkaloids. These same alkaloids also are converted into pheromones by the males and used to attract females.

Glasswing butterflies can carry up to 40 times their body weight.

Their top speed is about 12 km per hour.

Feel free to leave feedback, critiques or suggestions.

Regards.

Hola!

Hoy encontré una mariposa de alas transparentes, comunmente se les conoce como mariposas de cristal o espejitos y son muy dificiles de encontrar.

Investigué un poco sobre ella en internet, y me di cuenta que hacía mucho tiempo no hacia una entrada con datos o información acerca de lo que hay en mi foto, así que quise volver a hacer uno para compartirlo con ustedes; aca van algunos datos sobre este insecto:

La mariposa de cristal vive solamente en Latinoamérica. Su habitat va de Panamá hasta México, pero también se pueden encontrar en Colombia y en Venezuela.

Sus alas transparentes le proveen camuflaje contra sus predadores, y les permite pasar desapercibidas en su habitat especialemnte mientras se alimentan.

Este tipo de mariposas solo vive en bosques de lluvia tropical.

Los adultos son tóxicos, y su toxicidad se debe principalmente a que los machos se alimentan de las flores cuyo néctar contiene alcaloides. Estos mismos alcaloides se convierten en feromonas que los machos usan para atraer a las hembras.

Las mariposas de cristal pueden llevar hasta 40 veces el peso de su cuerpo.

Su velocidad máxima es de 12 km. por hora.

Críticas, comentarios y/o sugerencias son bienvenidas.

Saludos!

Pablo.