Tag: Culture

La Habana

DSC_3908Exif Data: Nikon D610 ; ISO 100; f/4,5; 1/100 s.

ESP:

Este año no he estado tan activo en mi blog como hubiera querido, pues mi tiempo estuvo muy limitado; aún así he podido seguir con la fotografía, y por suerte, con mis viajes-

Este año tuve la oportunidad de ir a Cuba por 2 semanas, y pude ver bastante del país y su cultura. El primer lugar donde estuve fue en su capital, La Habana.

La Habana es la ciudad más grande de Cuba y además del Caribe, pues tiene aproximadamente 2.4 millones de habitantes. La verdad me sorprendió bastante, pues no esperaba que fuera tan grande.

Con esta ciudad tengo sentimientos ambiguos, por un lado hubo algunas cosas que me gustaron, por otro, muchas más que me decepcionaron un poco.

Una de las cosas que más  aprecio de La Habana es su seguridad, me sentí seguro caminando con mi cámara por sus calles, no necesitaba sacarla con cuidado para tomar fotos y después guardarla por el miedo a que alguien la viera. Siempre me dijeron que Cuba es un lugar seguro para los viajeros, pues el cubano vive del turismo y no permiten que alguien robe, pues esto daña su imagen.

Las plazas son buenos espacios para la cultura, y generalmente hay en ellas grupos musicales, especialmente de Son Cubano. Hay muchos artistas en La Habana, tanto en las calles, como en las plazas y restaurantes.

La arquitectura es impresionante, hay muchos edificios coloniales y las estructuras son imponentes y elegantes, lamentablemente la mayoría de ellos están en muy mal estado, desgastados, llenos de grietas y con una gran necesidad de una lavada y una mano de pintura.

Tristemente, fue la única ciudad de Cuba que realmente no disfruté. Pienso que es una ciudad con un potencial enorme para los viajeros, pero mi impresión es que el gobierno no le presta tanto interés a la infraestructura de la ciudad. La Habana parece una ciudad abandonada a pesar de la cantidad de habitantes. Los lugares no se ven como en las postales, para ser una ciudad tan histórica, es demasiado sucia y muchos lugares no huelen bien por la acumulación de basuras, al menos así fue mientras estuve.

No se desconecten, en los próximos días  vuelvo para contarles sobre otros lugares que visité, y que vale la pena compartir.

 

EN:

I haven’t been as active as I expected with my blog but this year my time has been very limited. Still, I’ve managed to keep up my photography and luckily my travels.
This year I had the chance to go to Cuba for vacations, I stayed there for about 2 weeks and I got to see a lot of the country. The first place where I stayed was Havana, known as the city of columns.

Havana is home to about 2.4 million people, making it the largest city in Cuba and actually in the Caribbean; I was surprised because I didn’t expect the city to be so big.

I have mixed feelings about this city. There are some aspects of Havana that I liked and many more that I didn’t.

One of the things I liked the most is that I felt safe walking around the city with my camera, I didn’t need to hide it in my bag all the time; I was told that Cuba is really safe for travelers and I indeed felt that.

The squares -plazas- are culturally nice, there are lots of music bands playing Son Cubano in the plazas, restaurants and in the streets. I have to say that the music is really really good.

The architecture in Havana is impressive, there are a lot of Spanish colonial buildings but most of them are in real need maintenance, I saw a lot of cracked concrete, and it seems that most of the buildings haven’t been painted in years.

Unfortunately, it was the only city that I didn’t enjoy. I think Havana has significant potential for becoming a great destination for travelers, but the impression I got is that that the government doesn’t care about the infrastructure of the city, Havana’s infrastructure looks abandoned. Most places in Havana don’t look like the postcards, for a historic capital it’s dirty and smelly, at least it was like that the days I was there.

Stay tuned for a new post coming soon! I’ll be posting more about some other places I visited.

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Day 263

Exif Data: Nikon D3200 ; Lens: Nikkor AF-S DX 18-55; 40 mm, ISO 100; f/8 ; 1/250 s

Every year in a small town located in the Coffee Triangle and named Calarcá, there is a big parade that has become a symbol of this country, and it’s the Jeep Willys Parade most know as the Yipao parade and contest. (In Day 107 I explained that the loaded jeeps are called “Yipaos”)

It took place today and I went there with my uncle, the town was full and everybody was amazed by the decoration of these cars, it was really nice to see all the different stuffs that they can carry and how they can manage to ride only on its rear wheels. I’m posting more than one photo today, even a video I made, because, why limiting myself to post only one photo if through this post you can get to see a lot of this crazy tradition?

This event pays due homage to the region’s icon, the Willys Jeep, for its performance up and down the coffee mountains of Colombia carrying people, coffee, products, and many kinds of objects.

I did a little research and found that the categories of the contest are:

Transportation of agricultural products:

In this category, the Willys vehicles are loaded with the produce of the region such as coffee, bananas, plantains, manioc, firewood, and citric fruits.

Traditional house moving:

This is a very picturesque category. Contestants load their Willys jeep with the maximum number of household and farm items used on coffee farms. The Willys is piled up with furniture (beds, chairs, tables, wardrobes), plants, pictures, pets (dogs, cats, and birds), farm animals (pigs, ducks), a sewing machine, mattresses, blankets, clothes, pots and pans, hens in cages, lamps, toilets, portraits of grandparents, and even family members.

Free category:

This category requires a great deal of creativity. The Jeeps are dressed up as and loaded with anything the contestant can think of: animals, dolls, a soccer team, shoes, etc.

The pique contest:

This contest is about loading the Willys with 1,800 kg of any of the region’s products (generally, coffee). The weight must be carefully distributed at the rear of the Jeep for the vehicle to lean backwards and advance only on its rear wheels. The objective of the pique is to keep the vehicle going forward on a straight line on two wheels for the longest possible distance.

In February 2006, a Guinnes World Record was established the for the “Longest Jeep Parade” in Calarca, with a caravan of over 370 Jeep Willys vehicles.

Click on the photos to see them larger:

Exif Data: Nikon D3200 ; Lens: Nikkor AF-S Dx 18-55; 40 mm; ISO 100; f/ 6,3; 1/160 s.

Exif Data: Nikon D3200 ; Lens: Nikkor AF-S DX 18-55; 28 mm, ISO 110; f/5,6 ; 1/125

Exif Data: Nikon D3200 ; Lens: Nikkor AF-S DX 18-55; 55 mm, ISO 180; f/5,6 ; 1/125 s

Exif Data: Nikon D3200 ; Lens: Nikkor AF-S DX 18-55; 22 mm, ISO 200; f/8 ; 1/500 s

Exif Data: Nikon D3200 ; Lens: Nikkor AF Zoom 70-300; 200 mm, ISO 640; f/4,8 ; 1/500 s

Exif Data: Nikon D3200 ; Lens: Nikkor AF-S DX 18-55; 35 mm, ISO 100; f/8 ; 1/250 s

                                    

And the video (Worth to see):

Hope you enjoyed the photos, the video and seeing a little bit of the crazy colombian traditions.

Feel free to leave feedback, critiques or suggestions.

Regards.

Hola a todos!

Cada año en un pueblo de la zona cafetera llamado Calarcá, hay un gran desfile que se ha vuelto un símbolo de la región y del país, y es el desfile y concurso de Jeep Willys o Yipaos. (En el Día 107 expliqué que un Yipao es un Jeep cargado con algo)

Este evento se realizó hoy y yo fui a verlo con mi tio, el pueblo estaba lleno, y todas las personas estaban asombradas de ver la decoración de todos estos carros, de la creatividad y habilidad que tienen para hacer todo el montaje y de los espectáculos que con ellos hacen, como hacerlo andar sólo en las ruedas traseras. ¿Por qué limitarme a poner sólo una foto hoy si con este post pueden conocer mucho de éste evento? Aca van varias de cómo fue, incluso hay un video que hice y creo que vale la pena verlo.

Este desfile es un homenaje al Yipao, que es un símbolo de la región cafetera y que por mucho tiempo ha transportado a través de las montañas a mucha gente, animales, frutas, alimentos y otros objetos.

Estuve buscando algo de información y encontré que las categorias del concurso son:

Transporte de productos agrícolas:

En ésta categoríaIn this category, los Yipaos están cargados con productos que se dan en ésta región, como café, banano, plátano, yuca, leña y cítricos.

Trasteo:

Es una categoría muy pintoresca, los competidores cargan sus jeeps con el mayort número posible de elementos de la casa de la zona cafetera, los jeeps terminan con sillas, camas, armarios, televisores, colchones, fotos, lámparas, mesas, incluso con mascotas como perros, gatos, patos, gansos y otras aves.

Tema libre:

Es la categoría que requiere mayor creatividad, los jeeps son casi disfrazados y cargados con elementos diferentes dependiendo del concepto que su dueño tenga; algunos hacen cosas relacionadas a equipos de futbol, otros algo con animales, caricaturas, zapatos, etc.

El concurso de piques:

Este concurso consiste en cargar el carro con 1800 kilogramos de algún producto de la región, por lo general lo hacen con café. El peso debe ser distribuido de forma muy cuidadosa  en la parte trasera de jeep para que él pueda inclinarse hacia atras y avanzar sólo en sus ruedas traseras. El objetivo del pique es mantener el vehículo sólo en estas dos ruedas por la mayor distancia posible.

En Februaro del 2006, Calarcá obtuvo un Guinnes World por el desfile más largo de Yipaos, con más de 370 de éstos vehículos participando.

Espero que hayan disfrutado las fotos, el video, y ver algo de las extrañas tradiciones colombianas 🙂 .

Críticas, comentarios y/o sugerencias son bienvenidas.

Saludos!

Pablo.

Day 107

Hi Everybody!

There is something traditional in this photo, and it ain’t the guadua, this post is more about jeeps that are such a significant element in the colombian coffee area.

Jeeps are used specially on the roads that are not paved, and as they can carry over a ton of stuffs, groups of people can hire one so that they can take a trip into a town and get to know different landscapes. They are very famous in old and small town for being an option for the tourists to move,  the willys driver charge about $2000 colombian pesos (about one american dollar) per person for a 30 minutes riding.

The loaded jeeps are called “Yipaos”. Jeep drivers are also hired for moving families with all their stuff in only one trip, imagine one of these cars loaded with electronics, furnitures, and things to decorate a house; it can be unthinkable but it’s true, everything fits in there. How? I have no idea, but it does.

To show the love for the jeeps, people organize every year a parade with more than 100 of these vehicles, all of them loaded with different things that are meaningful in the colombian coffee area.

This is one of the crazy traditions of this country, but actually I like it, it’s quite fun seeing this cars loaded of different things; and as they are not easy to see in the city or close to it, I grabbed my camera quickly; it’s a shame that this one wasn’t very loaded, but hopefully in the future I’ll get to show you how do the loaded jeeps look like.

Exif Data: Nikon D5000 ; Lens:  Nikkor AF-S DX 18-55; 18 mm, ISO 320; f/5,6 ; 1/125 s.

Have a great weekend!

Feel free to leave feedback, critiques or suggestions.

Regards.

Hola a todos!

Hay algo muy tradicional en esta foto, y no son las guaduas sino los jeeps, que son un elemento muy significativo en la cultura de eje cafetero.

Los Jeeps son utilizados especialemente en las carreteras no pavimentadas, y como tienen una gran capacidad de carga, grupos grandes de gente los contrata para moverse de un lugar a otro. Son muy utilizados en publos antiguos y pequeños, donde se han convertido en una alternativa para que los turistas se muevan de un lado a otro, un recorrido de 30 minutos cuesta 2000 pesos colombianos, que equivalen casi a un dolar americano.

Los conductores de jeeps son también contratados para trasteos o mudanzas, en un sólo viaje pueden llevar todas sus pertenencias; imaginen un carro de estos cargados con electroodomésticos, muebles y cosas para decorar, parece impensable pero es cierto, todo cabe en estos carros.

Los jeeps cargados se conocen como yipaos; cada año la gente le hace un reconocimiento al jeep organizando un desfile con más de 100 de éstos cargados con elementos tradicionales de la zona cafetera.

Esta es uan de las tantas tradiciones de éste país, para muchos puede ser extraña, pero en verdad, a mi me gusta mucho ver estos carros cargados con diferentes cosas; es algo que no se ve todos los dias, y menos en el centro de una ciudad, por eso cuando vi que iba pasando, saqué la cámara y le tomé una foto junto al guadual, que también es muy tradicional.

Es una lástima que éste carro no estuviera completamente cargado, pero espero tener la oportunidad de ver y fotografiar uno de ellos para que puedan conocerlos.

Datos de la foto: Nikon D5000 ; Lens: Nikkor AF-S DX 18-55; 18 mm, ISO 320; f/5,6 ; 1/125 s.

Que tengan un excelente fin de semana!

Críticas, comentarios y/o sugerencias son bienvenidas.

Saludos!

Pablo.